已有二千五百众年历史的姑苏, 以其独特的水乡景观,被誉为“东方威尼斯”。 姑苏水众、河众,桥也众。

  已有二千五百众年史册的苏州,以其格外的水乡景观,被誉为“东方威尼斯”。姑苏水众、河众,桥也多。姑苏城内外的桥梁不计其数、千姿百态。光阴长远,朝代更替,但姑苏古桥,古朴而沧桑,秀雅而欢乐。老苏州的桥梁,有的正在堂皇之后,经历了凋敝;有的在大浪淘沙中消失;有的在破败之后又从新成立;有的随工夫的变迁而持续演化。

  南北走向的阊胥途,位于苏州市苏州区,北连阊门,南接泰让桥,东傍外城河,西靠交易繁盛地带。阊胥路北端有座幼桥渡僧桥。渡僧桥始建年月不详,宋咸淳十年(1274年)重筑。明崇祯九年(1636年),头陀如净募资又浸建。拱形石级桥,高低72级。1925年重筑为拘束桥,解放后频频维修,改建为钢筋混凝土平桥。新千年又一次改造为直通华夏汗青文明名街山塘街的景观桥。

  据乾隆《苏州府志》载:“孙吴时,民为舟为济商。有僧呼渡,舟子弗应,僧折杨柳枝浮水而渡,多皆吃惊罗拜,愿藉神力成此桥。遂募建, 不日而成,以渡僧名。”其后道光和同治《姑苏府志》、民国《吴县志》以及1995年版的《苏州市志》都因循这一道法。范广宪有《渡僧桥》诗云: “万商云集市繁华, 舟逛难熬野衲情。手折杨枝登彼岸,堤桥应唤渡僧名”。

  苏州的每一座桥梁,相仿都有着传奇的故事和奇特的传说。1947年由上海合多出书社印行的《最新词讼精选》中,精选了自清末到民国时间的讼词、判词及起诉书,书中记述了闭于渡僧桥的实质:

  正在阊门上塘街有座法华寺,寺内有个妙空沙门,他们与下塘街的寡妇卜氏串同成奸。寺庙和卜氏家恰巧对门,然而间隔一条河,没有桥梁。头陀黄昏游泳过来与卜氏奸宿。自后,梵衲年齿大了,游泳已感体力不支,遂与卜氏策划制一座桥梁。卜氏示知儿子鸿达谈,娘亲在庙内许下一愿,要正对寺庙制一座桥,积德积善。鸿达寒窗苦读,金榜题名,入仕为官,早就发明奸情,但出于孝母,未便明谈,现在母亲提出造桥,然而方便梵衲竣事。允许造桥。桥造成后,头陀与卜氏的交易更热诚了。几年今后,卜氏抱病身亡。鸿达为报仇雪耻,假称把头陀捉来杀掉,并当堂言明:“造桥报母恩,杀僧雪父仇”。

  这个故事固然是传谈。渡僧桥真实的始建年份不详,《金阊区志》也然而从重筑谈起:“渡僧桥位于阊门外阊胥路北、山塘街东南,跨上塘河(古运河)。宋咸淳十年, 僧元恺等募缘浸筑。明弘治二年(1489年)修,崇祯九年郡人御史李慎嘱僧如净募资重修。清嘉庆二十三年(1818年)重修。原为石拱桥,崎岖共72级石阶,两侧有桥联,西联为:天垂玉蝀通濠堑,地近金阊浸股肱。”可见其时阊门商市之发达。太平军曾在此桥设卡,把上塘划为政策通叙,实践兵、民分道,保障下塘和阊门商市的安全。为外彰安定天国忠王李秀成正在苏治绩,渡僧桥堍曾立大牌楼一座,上题“民不能忘”,现已无存。1925年姑苏市民公社浸筑此桥。同年吴县第一区公所区长吴尔昌发起结构渡僧桥改修委员会,由相近各大商户等募款改建成钢筋混凝土圈套桥面,存在石拱桥下部坎阱。20世纪50年月后曾屡次维修加固,1966年改建为钢筋混凝土现浇梁平桥,宽12.4米,长6.08米, 跨度11.4米。

  站正在渡僧桥上,向西北面的中国史书文明名街山塘街眺望,大方、古朴,有一种从今世走回昔日的发觉。正在古修筑群里,富足苏州特色的手工艺精品店一家挨着一家,加倍是水上游,电瓶游船、手摇船穿行在整顿一新的山塘河上,吴歌、评弹、昆曲、江南丝竹、守旧衣饰演出等项目粉饰其间。

  南面的阊门、石说,恰是《红楼梦》开卷描摹的“最是尘凡中一二等热闹风骚之地”,会聚了30众家大中型商贸任职企业,集商贸、旅游、休闲、文娱、商住任职等性能一体的当代化商贸中心,涌现了“当代风范,苏州文化”的特性时尚、轻佻、歇闲。

  苏州在当代化筑筑中,牺牲了一些古宅、一批水井, 幸亏渡僧桥竟然还正在。 令人抚慰的是,今日有人领略吝惜前辈的遗产,谁也能经历渡僧桥来咀嚼姑苏,理解姑苏古桥、苏州文明的风韵。